Эти вулканические острова в Атлантическом океане – один из самых красивых уголков земного шара. Природа щедро одарила эти острова, жизнь на Мадейре считается поистине райской. Мягкий климат, плодородная вулканическая почва создали условия для произрастания невероятного количества красивых растений. Здесь выращивается виноград, из которого изготавливается мадера – вино, прославившее эти прекрасные острова по всему миру. 
3.jpgАрхипелаг Мадейра находится на удалении 950 км к юго-западу от Лиссабона, столицы Португалии, и 650 км западнее северного побережья Африки. Цепь островов включает в себя самый крупный - остров Мадейру (741 км2), небольшой остров Порту-Санту (42,5 км2), россыпь крошечных Пустынных и Диких островов, в числе которых Ильяш-Дезерташ (14,2 км2) и Селваженш (3,6 км2).
Мадейра, крупнейший остров одноименного архипелага, для тех, кто его впервые видит, представляется настоящим раем. Омываемый со всех сторон изумрудными водами Атлантического океана, темно-зеленый от покрывающий его зелени остров полностью соответствует своему названию «Madeira Ilha» - «Остров древесины». Следует учитывать, что в свое время девственная пуща была намного гуще и лишь с появлением первых поселенцев стала быстро приходить в упадок. Огромный ущерб фауне острова нанес сильный пожар, который по преданию длился около семи лет, превратив некоторые регионы в сущий ад. Но вскоре на лишенных растительности склонах появились огромные плантации сахарного тростника и виноградника, которые долгое время составляли основу экономики архипелага. 
Сегодня этот гористый остров вновь поражает своей буйной растительностью, поражая туристов природными противоречиями. Каменистый пляж и песчаное дно естественных «бассейнов» у подножий величественных утесов, заснеженные вершины, расстояние до которых составляет всего несколько километров от солнечного побережья, поросшие виноградниками склоны холмов, соседствующие с густыми лавровыми лесами. На острове, чей рельеф представляет собой нагромождение лавовых утесов, имеется множество водопадов. 
Еще одно название Мадейры – «Остров цветов». Благодаря частым осадкам и мягкому климату цветов здесь великое множество.  На острове круглый год растут магнолии, орхидеи, канны, пуансеттии, бугенвиллии, глицинии, лилии, гортензии. Очень много эндемиков. Вообще общее количество растений на Мадейре превышает 1200 наименований.  В различных местах острова сохранились реликтовые леса – лаурисилва. Под их кронами растут около 60 эндемиков, растений, встречающихся только на Мадейре. Сами леса входят в список всемирного наследия Юнеско. 

5.jpgНа острове очень трепетно относятся к природе. Здесь имеется множество садов и парков. Крупнейший из них – Ботанический сад - находится в столице Мадейры городе Фуншал. 

Помимо природных красот, на Мадейре немало достопримечательностей, созданных руками человека. Большая часть сосредоточена в городе Фуншал – самом крупном населенном пункте архипелага. Его основателем считается Жоан Гонсалвеш Зарку – первый губернатор острова – памятник, которому возвышается на центральной площади столицы Авенида Арриага. Это излюбленное место встречи туристов. Рядом расположена бывшая резиденция губернатора Квинташ-даш-Кружеш, где можно полюбоваться уникальными произведениями искусства, прогуляться по тенистым аллеям великолепных садов.
Заслуживает внимание церковь св. Петра.  Весь Фуншал можно поделить на две зоны. Старая часть города расположена вдоль набережной. Стоящие здесь здания, относящиеся к XV-XVI векам, помнят еще прибытие купцов из Лиссабона в период активной колонизации острова. Они создавали плантации сахарного тростника вокруг города, за счет которых быстро богатели. Именно этому периоду современная Мадейра обязана многими достопримечательностями и богатствами, такими, к примеру, как коллекция полотен фламандских мастеров, попавшая сюда в результате торговых сделок. Этими и другими картинами можно полюбоваться в Музее священного искусства, расположенном в бывшем епископском дворце.
О достопримечательностях Мадейры можно говорить бесконечно. Современная Мадейра, как и много веков назад, ждет своих завоевателей, желающих поближе познакомиться с его красотами.

Автор: wal1962 (Хрюнов Валерий Викторович)

(0 голосов)
0 5 0